25. Januar 2010, Pennsylvania

Wettervorhersage von Murmeltier Phil

Bald ist es wieder soweit: Das wohl bekannteste Murmeltier der Welt gibt seine Wetterprognose ab. Kommt der Frühling bald oder bleibt der Winter noch für sechs Wochen im Land? Am 2. Februar beantwortet das Murmeltier Phil aus Punxsutawney diese weltbewegende Frage.

Ganz Amerika (und auch der Rest der Welt) wartet auf eine Antwort. Rund 20.000 Fans sind jedes Jahr live dabei, wenn Phil seine Wettervorhersage macht und Millionen sitzen gespannt vor dem Fernseher. Jedes Jahr Anfang Februar verwandelt sich das kleine Städtchen Punxsutawney (etwa: Panxetoni) in Pennsylvania (rund 130 km nordöstlich von Pittsburgh gelegen) in ein Mekka für Wetterbegeisterte, Murmeltierfans und Hobbymeteorologen.

Am frühen Morgen des 2. Februar kommt Murmeltier Phil aus seinem Bau am Gobbler’s Knob, einem Hügel vor den Toren der Stadt, und gibt seine Wetterprognose ab: Sieht Phil seinen Schatten, dann bleibt der Winter noch für die kommenden sechs Wochen im Land, wenn Phil seinen Schatten nicht sehen kann, dann spricht das für einen frühen Frühling.

Phils Bekanntheitsgrad und die Tatsache, dass die Besucherzahlen des Murmeltiertages in den letzten Jahren kontinuierlich gestiegen sind, sind nicht zuletzt auch eine Folge des Filmes „Und täglich grüßt das Murmeltier“ mit Bill Murray und Andie MacDowell aus dem Jahr 1993. Rund um den putzigen kleinen Meteorologen und seinen großen Tag finden in Punxsutawney zahlreiche Veranstaltungen und Feiern statt. Verantwortlich für die Organisation des Murmeltiertages und für Phils Wohlergehen während des gesamten Jahres sind die Mitglieder des Inner Circle des Punxsutawney Groundhog Clubs, gut erkennbar an ihren Zylinderhüten.

Schon seit über 120 Jahren spielt Punxsutawney Phil den Wetterfrosch, der erste offizielle Umzug zum Gobbler’s Knob fand am 2. Februar 1887 statt. In den letzten 119 Jahren sah Murmeltier Phil 96-mal seinen Schatten, 14-mal war das nicht der Fall – zuletzt im Jahr 2008 (aus den restlichen Jahren liegen leider keine Aufzeichnungen mehr vor). Eine schlechte Quote für alle Freunde des Frühlings und des warmen Wetters.

Laut den Würdenträgern des Inner Circle hat sich Phil bei seinen Vorhersagen noch nie geirrt, seine Trefferquote liegt bei 100%. Und Phil ist immerhin schon seit über 120 Jahren im Amt – denn es gibt nur den einen wahren Punxsutawney Phil! Jedes Jahr beim Groundhog Picknick im Sommer bekommt Phil das „Elixir of Life“, einen nach einem Geheimrezept zubereiteten Trank, der Phil sieben weitere Lebensjahre verleiht. Das sagen zumindest die Mitglieder des Inner Circle – und die, als Phil-Experten, müssen es ja wissen. Damit ist Phils tatkräftige Mitarbeit am Winter bzw. Frühlingswetter auf absehbare Zeit gesichert. (FVA Pennsylvania)



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