4. Oktober 2010, Niederlande

Landung von Sinterklaas läutet Weihnachtszeit in Holland ein

Während sich die Kinder hierzulande noch ein wenig gedulden müssen, starten die holländischen Kleinen bereits Mitte November in die Weihnachtszeit: Gespannt erwarten sie an diesem Tag die Ankunft des Nikolaus, auf Holländisch: Sinterklaas. Sie glauben, dass er jedes Jahr mit einem Dampfboot aus dem fernen Spanien anreist, um Kinder zu beschenken – und wenn nötig, sie zu tadeln oder gar mit zurück nach Spanien zu nehmen.

In diesem Jahr landet Sinterklaas am 13. November 2010 mit seinem Schiff in Harderwijk in der Provinz Gelderland. Anschließend reist er bis zum 5. Dezember durch das ganze Land. Sinterklaas ist generell früher dran als sein deutscher Kollege: Der eigentliche Nikolaus-Tag findet nicht wie in Deutschland am 6., sondern am Abend des 5. Dezembers statt. Mit der Landung von Sinterklaas wird traditionell die Weihnachtssaison in den Niederlanden eröffnet. Stimmungsvolle Weihnachtsmärkte, fantasievolle Festivals, bezaubernd beleuchtete Städte und adventliche Ausstellungen locken Besucher aller Altersklassen an.

Nikolausumzug in Amsterdam
Besonders spektakulär ist die Parade, die zu Ehren von Sinterklaas durch Amsterdam zieht. Am Sonntag,
14. November, werden neben Sinterklaas rund 640 „Schwarze Peter“ erwartet, die in prächtigen Wagen durch Amsterdam fahren und 5.000 Kilogramm Gebäck an die 300.000 erwarteten Kinder am Straßenrand verteilen. Die Fahrt führt ab 10.30 Uhr vom Fluss Amstel zum Schifffahrtmuseum. Bei dem etwa ein Kilometer langen Festzug handelt es sich nach Angaben der Veranstalter um die längste Nikolaus-Parade der Welt.

X-mas Canal Parade
Amsterdam bietet ein weiteres winterliches Ereignis: die Xmas Canal Parade. Vom 9. Dezember bis 1. Januar finden auf und an den Grachten verschiedene Aktivitäten statt. An der bekannten „Magere Brug“ zum Beispiel werden rund 35 angestrahlte historische Boote zu sehen sein. Als Höhepunkt der Veranstaltung gilt eine Parade der beleuchteten Schiffe durch die Prinsengracht am 24. Dezember, während der verschiedene Chöre auf den Booten Weihnachtslieder singen. Das schönste verzierte Boot gewinnt einen Preis. Gegen winterliche Kälte wird auf den Brücken Glühwein und warmer Kakao ausgeschenkt. Die Xmas Canal Parade endet am 1. Januar mit der „Best Wishes Tour“: Passagiere können auf einem der geschmückten Boote mitfahren, und der Erlös wird einem guten Zweck gespendet. Nähere Informationen: www.xmascanalparade.com

Gouda bei Kerzenschein
Besonders stimmungsvoll ist ein Besuch der Stadt Gouda bei Kerzenschein. Das berühmte gotische Stadthaus und die Gebäude rund um den Markt der südholländischen Stadt erstrahlen am Dienstag, 14. Dezember, in warmem Schein: beim 55. Kerzenabend werden tausende Lichter für festliche Atmosphäre sorgen. In dieser märchenhaften Atmosphäre trägt der Bürgermeister zunächst das Weihnachtsevangelium vor. Danach werden unter dem Tannenbaum gemeinsam mit verschiedenen Chören Weihnachtslieder gesungen. Nähere Informationen: www.vvvgouda.nl

Festliche Schlösser
In der niederländischen Provinz Gelderland bilden zwei Schlösser eine besonders romantische Kulisse für vorweihnachtliche Veranstaltungen. Das Wasserschloss Middachten in der Nähe von Arnheim zeigt sich vom
7. bis 12. Dezember von seiner prächtigsten Seite: Die Säle und Salons sowie der Hof sind mit Kerzen erleuchtet, die Halle mit Weihnachtsdekorationen geschmückt. Rund um das Schloss finden Veranstaltungen statt, der Chor der Englischen Kirche singt Christmas Carols, und auf einem Weihnachtsmarkt können Besucher handgemachte Geschenke erwerben. Für gemütliche Wärme sorgen prasselnde Holzfeuer.

Einen Eindruck von den Weihnachtsfeiern der königlichen Familie in den vergangenen 300 Jahren erhalten Besucher vom 14. Dezember bis 2. Januar in der früheren königlichen Residenz Paleis Het Loo bei Apeldoorn. Die festlichen Tafeln sind mit feinstem Damast und funkelndem Kristall, hauchzartem Zuckerwerk und kandierten Früchten gedeckt. Die im gesamten Schloss aufgestellten Weihnachtsbäume sind in verschiedenen Stilen geschmückt – mit dem originalen Weihnachtsschmuck der verschiedenen Regenten und Regentinnen. Duftende Pflanzen und Tannengrün aus den Gewächshäusern sowie der Orangerie runden das festliche Erlebnis ab. Anlässlich einer im Schloss zu sehenden Ausstellung über König Willem II. in seiner Eigenschaft als Gärtner werden die Tische mit Service gedeckt, die Anfang des 19. Jahrhunderts angefertigt wurden. Weihnachten auf Kasteel Middachten: 7. bis 12. Dezember von 11 bis 19 Uhr. www.middachten.nl. Weihnachten auf Het Loo: 14. Dezember bis 2. Januar 2011 von 10 bis 17 Uhr. www.paleishetloo.nl

Advent in der Grotte
Jahrhundertealte Gänge der Gemeindegrotte im limburgischen Valkenburg bilden die Kulisse für einen besonderen Handelsplatz: am Freitag, 19. November, wird dort zum 24. Mal der unterirdische Weihnachtsmarkt eröffnet. Die variationsreichen Stände und das kulturelle Rahmenprogramm haben in den vergangenen Jahren hunderttausende Besucher angelockt. Geöffnet ist die Gemeindegrotte Valkenburg bis Donnerstag, 23. Dezember, montags bis freitags von 12 bis 21 Uhr, samstags und sonntags 10 bis 21 Uhr, am 23. Dezember bis 18 Uhr. Mit dem Auto ist die Weihnachtsstadt Valkenburg über die A2 und A79 erreichbar. Nähere Informationen: www.valkenburgkerstmarkt.nl

Festungsmarkt und Fackelzug
Nahe der deutschen Grenze, in Westerwolde (Provinz Groningen), liegt die Festung Bourtange, ein ungewöhnliches historisches Verteidigungsbauwerk aus dem Jahr 1593. An zwei Wochenenden im Dezember (11. und 12. sowie 18. und 19. Dezember) werden dort zahlreiche Stände und Buden für einen Weihnachtsmarkt aufgebaut.

Die Stadt Eindhoven bietet eine besondere Weihnachtsattraktion: Am 24. Dezember versammeln sich mehrere tausend Menschen zum größten Fackelumzug Europas. Ursprünglich wurde der Fackelzug initiiert, um ein Zeichen der Menschlichkeit und Integration zu setzen, inzwischen findet die „Veranstaltung für Frieden und Toleranz“ bereits zum 18. Mal statt. Startpunkt ist der Wilhelminaplein im Stadtzentrum, Beginn ist um 18 Uhr. Nähere Informationen: www.bourtange.nl; www.eindhovenwinterstad.nl

Advent in den Hansestädten
Aufgereiht wie Perlen liegen die niederländischen Hansestädte Kampen, Hasselt, Deventer, Zutphen und Doesburg entlang der Ijssel. Mit ihren monumentalen Häusern, Handelsbüros, Kirchen, mittelalterlichen Straßen und Plätzen bilden Sie einen einzigartigen Hintergrund für Weihnachtsmärkte und winterliche Veranstaltungen.
In Zwolle findet vom 17. bis 19. Dezember ein Weihnachts- und Wintermarkt in den Sträßchen des Zentrums statt. Hunderte Leuchter und Lichtobjekte lassen die Stände in festlichem Licht erstrahlen. 50 Stände mit Weihnachtsartikeln werden am 11. Dezember das Einkaufsangebot der Innenstadt von Doesburg bereichern. Der Markt ist geöffnet von 10 bis 20 Uhr, der Eintritt ist frei.

In Zutphen sorgen am 11. und 12. Dezember mehrere Musikorchester für feierliche Stimmung, und die Geschäfte sind für Weihnachtseinkäufe geöffnet. Über 120 Akteure sorgen in Kampen auf dem Weihnachtsmarkt vom 17. bis 18. Dezember, 17 bis 22 Uhr, mit Musik-, Tanz- und Theaterdarbietungen für Stimmung. Die Lebuïnuskirche im Zentrum von Deventer bietet vom 16. bis 18. Dezember den bezaubernden Hintergrund für den Weihnachtsmarkt. Am 19. Dezember schaffen diverse Chöre und Orchester mit ihren Auftritten in den Kirchen der Stadt eine stimmungsvolle Atmosphäre.

Charles-Dickens-Festival
Im historischen Stadtkern von Deventer erwachen am Samstag und Sonntag, 18. und 19. Dezember, rund 900 Figuren aus den berühmten Büchern des britischen Schriftstellers Charles Dickens zum Leben. Zu sehen sind u.a. Scrooge, Oliver Twist, Mr. Pickwick, die „Christmas Carol Singers“ – aber auch „Betrunkene“ und piekfeine Romanfiguren in historischen Kostümen bevölkern an diesem Wochenende das Zentrum. Zu bestaunen sind sie jeweils von 11 bis 17 Uhr. Das „Dickens Fest” wird jährlich von mehr als 150.000 Literaturfreunden besucht. Der Eintritt ist wie immer frei. Nähere Informationen: www.dickensfestijn.nl. (NBTC)



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