31. Dezember 2011, USA

Baltimore etabliert sich in der Kreuzfahrtbranche

Baltimore an der Ostküste der USA etabliert sich immer fester in den Fahrplänen großer Kreuzfahrtreedereien. So haben Carnival Cruise Lines und das Maryland Cruise Terminal jüngst einen Vertrag geschlossen, wonach die Reederei auch in den kommenden fünf Jahres Baltimore ganzjährig als Basishafen nutzen wird. Die „Carnival Pride“ zum Beispiel unter­nimmt in den kommenden Monaten einwöchige Bahamas-Kreuzfahrten ab der Metropole an der Chesapeake Bay. Auch Royal Caribbean Cruise Lines wird Baltimore bis mindestens Oktober 2013 weiter als Hub für Kreuzfahrten in die Karibik, zu den Bahamas und nach Bermuda nutzen. Zu den weiteren Reedereien, die regelmäßig nahe des Inner Harbor vor Anker gehen, zählen unter anderem Norwegian Cruise Line und Celebrity Cruises, aber auch kleinere Anbieter wie Hapag Lloyd Kreuzfahrten und Silversea Cruises.

Auch die Zahl der Kreuzfahrtgäste, die in Baltimore ein- und aussteigen oder an Ausflugprogrammen teilnehmen, wächst stetig. Lag das Jahr 2010 mit exakt 210.549 Passagieren schon auf Rekordniveau, rechnet die Maryland Port Authority im zu Ende gehenden Jahr mit einem weiteren, deutlichen Plus – Tendenz weiter steigend. Sie investiert auch regelmäßig in die Infrastruktur am Kreuzfahrtterminal, um stets einen reibungslosen Ablauf zu gewährleisten. So wurde erst in diesem Jahr eine neue, 143 Meter lange Boarding-Brücke für 2,9 Millionen US-Dollar gebaut.

Dank der guten Verkehrsanbindung ist Baltimore ein idealer Start- und Endpunkt für Kreuzfahrten. Zum Beispiel sind die internationalen Flughäfen Washington-Dulles und Baltimore Washington nur jeweils 40 Autominuten entfernt. Im Vorfeld und Anschluss einer Kreuzfahrt oder im Rahmen von Landgängen lassen sich zudem sehr bequem viele Sehenswürdigkeiten in der Region erreichen. So ist Baltimore selbst mit dem großen Kultur- und Freizeitangebot ein attraktives Reiseziel. Die amerikanische Hauptstadt Washington DC mit ihren Museen, Monumenten und weltberühmten Bauwerken ist ebenso leicht erreichbar wie Mount Vernon, das ehemalige Wohnhaus von George Washington, Amerikas Segelhauptstadt Annapolis und die faszinierende maritime Natur der Chesapeake Bay.

Cruise Maryland Kreuzfahrtterminal in Baltimore: www.cruise.maryland.gov (Capitol Region USA)



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